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Quand la NASA oublie l’espace et regarde sur Terre

Bon, Japet peut encore nous faire rêver … La NASA fera son annonce dans quelques heures, mais les fuites ont commencé. Ils ont découvert une nouvelle forme de vie … sur Terre. Une bactérie vivant dans le lac Mono aurait un ADN sans rapport avec celui des êtres vivant sur Terre.
Hydrogène, azote, oxygène, phosphore et soufre : alors que tous les ADN « terriens » sont composés de ces 6 éléments chimiques, cette bactérie serait composée d’arsenic. Et la NASA est contente d’annoncer que ça signifie que la vie peut se développer de manières totalement différentes de ce qu’on trouve sur Terre. Hey, ils sont vraiment à l’agonie pour la chasse aux budgets à la NASA ? On se doute bien que le modèle de notre planète ne doit certainement pas être l’universalité.

On trouve au fond des océans des animaux qui vivent dans des eaux surchauffées et saturées en soufre, ce qui semblait impossible il y a encore 100 ans. Et là, trouver une forme de vie totalement inconnue dans un lac qui contient 2,5 fois plus de sel par litre que les océans serait LA découverte ?
Dites, les scientifiques de la NASA, si vous recommenciez à tourner vos regards et vos télescopes vers l’Espace ?

Perdu, ce ne sera pas Japet

Il y a des phrases qu’on pensait ne jamais lire dans un communiqué officiel, même en étant féru de science-fiction et, souvent, un doux rêveur. La nouvelle a été relayée dans la majorité des quotidiens et − forcément − sur nombre de sites web.

La Nasa tiendra une conférence de presse à 14H00 (19H00 GMT) jeudi 2 décembre pour discuter d’une découverte en astrobiologie qui aura des conséquences sur la recherche de preuves de vie extra-terrestre.

Ne nous emballons pas. J’imagine mal la NASA dire tout de go qu’ils ont découvert des villes complètes sur une autre planète …Il s’agirait apparemment de « fortes présomptions » sur ce qu’il se passe à la surface de Titan, un des 53 satellites naturels de Saturne. Déjà, durant l’été, plusieurs articles en parlaient, comme ici chez Science et Avenir : les différentes mesures effectuées à propos de l’atmosphère de Titan indiqueraient la présence d’organismes respirant de l’hydrogène et se « nourrissant » d’acétylène. De la taille de microbes, ils seraient la seule explication à la quantité d’acétylène anormalement basse à certains endroits de Titan si la planète était aussi « morte » qu’on l’imaginait jusque là.

Dans son roman 2001, a Space Odyssey, Arthur C. Clarke avait plutôt utilisé Japet, autre lune de Saturne, comme point central de l’œuvre, là où se situe le monolithe géant ouvrant le passage vers d’autres points de l’espace. Déjà amusé par le survol de Japet par la sonde Cassini/Huygens, que penserait Clarke (décédé en 2008) de la révélation qui doit être faite par la NASA dans quelques heures ?
Grand fan de la série 2001,2010,2061 et 3001, j’avoue que j’aurais aimé que Japet se trouve finalement au centre de révélations d’importance de la part de l’agence spatiale américaine. Perdu, ce ne sera pas Japet, mais Titan. Allez, ne boudons pas notre plaisir, c’est presque la porte à côté.

Mise à jour : En fait, cette conférence de presse était faite pour annoncer la découverte du bactérie sur Terre