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Apple retarde l’iPad 3 : Et alors ?

Un article de Numerama indique ce matin que Apple va retarder l’arrivée de la troisième version de la tablette iPad car il leur est apparemment difficile de trouver un fournisseur capable de livrer en nombre suffisant des écrans de très haute résolution (Retina Display). Soit.
Mais c’est la phrase suivante qui m’a étonné :

Toujours selon Digitimes, ce retard obligerait les concurrents à reporter également leurs propres lancements de tablettes concurrentes. Le privilège du leader.

Tout faire pour ne surtout pas être en tête ?

En résumé, comme Apple retarde l’iPad 3, la concurrence se retarde aussi. Il y en a qui pensent vraiment que le seul plan viable est de sortir, 15 jours après Apple, une tablette en reprenant les caractéristiques techniques ? Si un fabricant décide de sortir une tablette de 10 pouces, avec une définition proche de 2048 × 1536, il marquerait, à mon sens, de gros points et ferait figure de constructeur novateur. Alors que la partie matérielle de l’iPad 3 est grandement connue, voir les autres constructeurs patienter pour ensuite prendre le train en marche  me chagrine. Comme s’ils donnaient de leur plein gré les outils pour rester à la traîne, commercialement parlant.

Et si l’iPad 3 était le début de la fin de la domination pour Apple ?

Et pourtant, alors que Apple tabasse à grands coups de procès pour assurer sa suprématie (avec la Samsung Galaxy Tab ou la Motorola XOOM), cette arme risque de se retourner contre elle.

Pour commencer, les preuves avancées dans le procès contre la Galaty Tab de Samsung pourraient bien avoir été falsifiées. C’est expliqué brièvement sur le JdG et bien visible en page 28 de ce document, fourni par Apple. Si la fraude est avérée (et qu’on n’accuse pas un stagiaire sous Photoshop …), cela pourrait porter un très sale coup à l’image de Apple, pour le public mais surtout pour les éventuelles plaintes à venir.

Mais surtout, le rachat de la branche « téléphonie mobile » de Motorola par Google permet à ce dernier de mettre la main sur plus de 17 000 brevets. Certes, tous ne sont pas récents. Mais plusieurs sont utilisés par Apple. Et si Google décide subitement d’interdire à Apple d’utiliser ces brevets, même contre de grosses sommes, que fera Apple ? Comme l’explique fort bien cet édito de MacBidouille, Apple a une force qui peut vite se transformer en faiblesse : ils font tout fabriquer par des tiers. Que se passera-t-il si ces tiers décident de garder pour leurs propres produits les composants qu’ils livrent actuellement à Apple ?
Du coup, on peut imaginer Samsung sortir une Galaxy Tab S (tiens, si je déposais le nom ?) avec un écran incroyable, fabriqué par eux, et non vendu à Apple. Du coup, un hypothétique iPad3 voulant singer la tablette Samsung se retrouverait passible d’interdiction en cas de procès. Amusant retournement de situation, non ?

C’est également pour ça que je suis persuadé que Apple peut commencer à trembler, car il ne reste sans doute que quelques mois avant que son statut de « leader à suivre » ne soit très fortement menacé.

Tablettes : La course aux armements

J’avais en tête un billet sur le tarif des nouvelles tablettes annoncées pour 2011, qui semble avoir été désignée pour être l’année de la déferlante, mais le Nain Posteur a déjà commencé dans un billet posté ce matin. J’y reviendrai mais je suis pour ma part assez surpris des annonces faites actuellement au salon MWC de Barcelone, où les fabricants présentent leurs nouveautés 2011 et projets pour la suite de la décennie.

L’actu qui m’a scotché, alors que les premiers smartphones à double-cœur se profilent, c’est l’arrivée prochaine de processeurs Quad-Core. Oui, des processeurs à quatre cœurs, comme dans les ordinateurs actuels. Pour avoir vu évoluer les ordinateurs depuis … un moment, je ne suis pas étonné de voir les téléphones et tablettes suivre le même chemin de surenchère technologique et de course à la puissance brute, version technologique du mesurage de quéquette. Mais s’il est plaisant d’imaginer une tablette capable de faire tourner quelques jeux avec de jolis effets graphiques, ou capable de décoder sans problème une vidéo HD (quand les écrans suivront, mais c’est un autre sujet), et alors que le principal souci des tablettes concerne la politique pourrie d’Apple leur poids, comment alimenter convenablement des monstres de puissance sans plomber l’autonomie si l’on veut rester sous la barre des 600 grammes ?

Avoir des tablettes capables de rivaliser au quotidien avec un ordinateur de bureau, c’est très bien. Avoir une autonomie réduite à deux ou trois heures pour cause de processeur surdimensionné et de batterie sous-dimensionnée, ça l’est moins. Le comble serait que les tablettes les plus puissantes soient cantonnées au domicile, pour rester branchées, non ? Et on n’a pas encore parlé du dégagement de chaleur avec les processeurs très puissants.