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Perdu, ce ne sera pas Japet

Il y a des phrases qu’on pensait ne jamais lire dans un communiqué officiel, même en étant féru de science-fiction et, souvent, un doux rêveur. La nouvelle a été relayée dans la majorité des quotidiens et − forcément − sur nombre de sites web.

La Nasa tiendra une conférence de presse à 14H00 (19H00 GMT) jeudi 2 décembre pour discuter d’une découverte en astrobiologie qui aura des conséquences sur la recherche de preuves de vie extra-terrestre.

Ne nous emballons pas. J’imagine mal la NASA dire tout de go qu’ils ont découvert des villes complètes sur une autre planète …Il s’agirait apparemment de « fortes présomptions » sur ce qu’il se passe à la surface de Titan, un des 53 satellites naturels de Saturne. Déjà, durant l’été, plusieurs articles en parlaient, comme ici chez Science et Avenir : les différentes mesures effectuées à propos de l’atmosphère de Titan indiqueraient la présence d’organismes respirant de l’hydrogène et se « nourrissant » d’acétylène. De la taille de microbes, ils seraient la seule explication à la quantité d’acétylène anormalement basse à certains endroits de Titan si la planète était aussi « morte » qu’on l’imaginait jusque là.

Dans son roman 2001, a Space Odyssey, Arthur C. Clarke avait plutôt utilisé Japet, autre lune de Saturne, comme point central de l’œuvre, là où se situe le monolithe géant ouvrant le passage vers d’autres points de l’espace. Déjà amusé par le survol de Japet par la sonde Cassini/Huygens, que penserait Clarke (décédé en 2008) de la révélation qui doit être faite par la NASA dans quelques heures ?
Grand fan de la série 2001,2010,2061 et 3001, j’avoue que j’aurais aimé que Japet se trouve finalement au centre de révélations d’importance de la part de l’agence spatiale américaine. Perdu, ce ne sera pas Japet, mais Titan. Allez, ne boudons pas notre plaisir, c’est presque la porte à côté.

Mise à jour : En fait, cette conférence de presse était faite pour annoncer la découverte du bactérie sur Terre